Neuer Mini John Cooper Works: Image ist alles!

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Als BMW vor anderthalb Jahrzehnten seinen Mini vorstellte, war die Entscheidung klar: Das Auto sollte nicht etwa den technischen Ansatz des 1958 als BMC 850 vorgestellten Ursprungsmodells verfolgen, bei dem es um maximale Raumausnutzung und Praktikabilität ging. Vielmehr sollte es an den Lifestyle-Charakter der Spätphase des Ur-Mini anknüpfen. Retro-Design und Go-Kart-ähnliches Fahrverhalten wurden zu definierenden Merkmalen. Und das soll noch heute so sein, bei der inzwischen dritten unter BMW-Ägide entstandenen Modellgeneration.

Mini John Cooper Works Heck - Jeff Jablasky

Den sportlichen Anspruch erfĂĽllte dabei bislang kein Modell besser als das Spitzenmodell namens John Cooper Works (JCW). Handelte es sich beim ersten BMW-Mini noch um einen Kit, der den damals eingebauten 1,6-Liter-Kompressormotor auf 218 PS peitschte, so mutierte der JCW in der zweiten Fassung zum 211 PS starken Serienmodell mit 1,6-Liter-Turbomotor. Im heurigen FrĂĽhjahr kam der Ăśber-Mini in der dritten Generation auf den Markt – mit einem 231 PS starken Zweiliter-Turbomotor. Neben dem Sechs-Gang-Wandlerautomaten gibt es seit wenigen Wochen auch ein Sechs–Gang-Schaltgetriebe; bei einer Präsentation im US-Staat Connecticut waren jetzt erstmals beide Varianten zu fahren.

Mini John Cooper Works Seite - Jeff Jablasky

Obwohl der Mini JCW mehr Leistung denn je aufbietet, ist das Fahrzeug weniger spitz abgestimmt als bisher; gerade in den USA hatte es Klagen ĂĽber mangelnde Alltagstauglichkeit gegeben. Tatsächlich war das Vorgängermodell ausgesprochen hart gefedert und die Lenkung machte sich bisweilen durch unangenehme Ausschläge bemerkbar. Davon kann beim neuen Modell keine Rede mehr sein. Doch obwohl der Pressetext fĂĽr das neue Modell wieder die „Leidenschaft fĂĽr den Rennsport“ beschwört und „extremen FahrspaĂź“ verspricht, ist gleichzeitig ein StĂĽck vom alten Charakter verlorengegangen.

Mini John Cooper Works Bremstest - Jeff Jablasky

Der neue Turbomotor, erstmals dem Regal der Konzernmutter entnommen, bietet objektiv in allen Lebenslagen mehr als ausreichend Leistung. Das unterstreichen auch die Messwerte: 100 km/h werden in 6,3 Sekunden durchmessen, beim Automaten sogar in 6,1 Sekunden, und die Spitze liegt bei stolzen 246 km/h. Subjektiv überzeugt er weniger: Im Spar- und Normalmodus wirkt der Top-Mini uninspiriert- Lediglich der Sport-Modus vermittelt – auch dank der künstlichen Verstärkung des Motorklangs – eine Ahnung von Potenz.

Mini-John-Cooper-Works-Motor-Jeff-Jablasky

Die flinke Sechs-Gang-Automatik verfügt über einen Launch-Control-Modus, der beim Schaltvorgang vom ersten in den zweiten Gang nochmals die Räder durchdrehen lässt; oft wiederholt, dürfte diese Übung der Lebensdauer des Aisin-Getriebes nicht eben zuträglich sein. Die Lenkradpaddel sind aus Kunststoff gefertigt, der so biegsam ist, dass sie an den äußeren Enden kaum zu bedienen sind.

Eine Enttäuschung ist jedoch vor allem die von Getrag zugelieferte Sechs-Gang-Handschaltung, von der wir uns – gerade in Anbetracht der prolongierten Entwicklungszeit – mehr versprochen hätten. Die Box ist relativ hakelig, und die Gänge müssen beim Herunterschalten trotz der automatischen Drehzahlanhebung mit Nachdruck eingelegt werden. Immerhin wirkt der Mini mit dem Schaltgetriebe flotter als mit der Automatik; die Effizienz eines kundig bedienten Handschalters ist weiterhin nicht zu schlagen.

2015 JCW Mini  Hardtop Americas Launch Event.
2015 JCW Mini Hardtop Americas Launch Event.

Die elektromechanische Servolenkung arbeitet präzise, verhärtet jedoch im Sport-Modus kĂĽnstlich – eine Unsitte, die der Handlichkeit keineswegs dient und zu unrecht als sportlich definiert wird. Das Fahrwerk mit McPherson-Vorderachse und Mehrlenker-Hinterachse wurde fĂĽr den John Cooper Works optimiert und erlaubt hohe Kurvengeschwindigkeiten. Die Bremsanlage liefert Spitzenwerte. Die Testwagen waren ĂĽbrigens mit der dynamischen Dämpferverstellung ausgerĂĽstet, wir wĂĽrden jedoch zum serienmäßigen Sportfahrwerk raten, bei dem die Seitenneigung geringer ausfallen dĂĽrfte. Ein Sperrdifferential oder beispielsweise das GKN-Twinster-System mit Torque-Vectoring-Funktion wĂĽrde die Agiliät ĂĽbrigens spĂĽrbar steigern. Angeboten werden diese Systeme nicht.

Neben seiner Mehrleistung hebt sich der JCW auch stilistisch ab, beispielsweise mit modellspezifischen Spoilern und Schwellern, die teils eine aerodynamische Funktion haben. Ein reines Gimmick ist hingegen die Beklebung des Zentralinstruments im Stil eines Chronographes; sie befriedigt ästhetisch ebenso wenig wie die optionale Batterie an Sportinstrumenten, die auf der Oberseite der Armaturentafel thront.

2015 JCW Mini  Hardtop Americas Launch Event.
2015 JCW Mini Hardtop Americas Launch Event.

Die Aufpreisliste ist lang; vermisst haben wir allerdings klassisches Wurzelholz, das zur Provenienz des Mini gut passen würde. Mit 29.900 Euro ist der neue Mini John Cooper Works keinesfalls ein Sonderangebot. Mit einigen Extras übersteigt der Kaufpreis locker die 40 000-Euro-Marke. Für ähnliches Geld gibt es beispielsweise auch den gleich starken, mit Allradantrieb ausgestatteten Audi S1, der den Mini in mancher Hinsicht in den Schatten stellt.

2015 JCW Mini  Hardtop Americas Launch Event.
2015 JCW Mini Hardtop Americas Launch Event.

Mit exakt der gleichen Leistung wartet übrigens auch der hauseigene 1,5-Liter-Dreizylinder auf, jedenfalls im BMW i8. Im regulären Mini Cooper leistet er nur 136 PS. Das sonor klingende, leichte i8-Aggregat würde ungleich besser zum Charakter eines ernsthaften Sportlers passen als der große Vierzylinder. Aber der Verlust eines Zylinders wäre der Kundschaft vermutlich schwer zu vermitteln. Bei Mini gilt eben wie bei kaum einer anderen Marke: Image ist alles. (ampnet, Jens Meiners)

Daten Mini John Cooper Works

Länge x Breite x Höhe (m): 3,87 x 1,72 x 1,41
Radstand (m): 2,50
Motor: R4-Benziner, 1998 ccm, Turbo, Direkteinspritzung
Leistung: 170 kW / 231 PS bei 5.200-6.000 U/min
Max. Drehmoment: 320 Nm bei 1.250-4.800 U/min
Höchstgeschwindigkeit: 246 km/h
Beschleunigung 0 auf 100 km/h: 6,1 (Handschalter: 6,3) Sek.
ECE-Durchschnittsverbrauch: 5,7 (Handschalter: 6,7) Liter
Effizienzklasse: C (Handschalter: E)
CO2-Emissionen: 133 (Handschalter: 155) g/km (Euro 6)
Leergewicht / Zuladung: 1220 (Handschalter:1205) kg / 480 kg
Kofferraumvolumen: 211 Liter
Wendekreis: 10,8 m
Räder / Reifen: 7 J x 17 / 205/45 R 17
Luftwiderstandsbeiwert: 0,34
Preis: 29.900 Euro (Automatik: 1.850 Euro)

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