Audi startet beim 63. 24-Stunden-Rennens in Spa-Francorchamps

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Am kommenden Wochenende findet die 63. Auflage des 24-Stunden-Rennens in Spa-Francorchamps statt und dieses Jahr erstmals mit der GT3-Kategorie als „Königsklasse“.

Der belgische Langstrecken-Klassiker wurde 1924 zum ersten Mal ausgetragen, ist damit fast so alt wie die berühmten 24 Stunden von Le Mans und gegenwärtig das einzige 24-Stunden-Rennen der Welt, bei dem ausschließlich GT-Fahrzeuge an den Start gehen. Der Automobilhersteller Audi nutzt die Chance und schickt am 30./31. Juli vier R8 LMS werksseitig in den Kampf um den Gesamtsieg. Dazu kommen drei hochkarätig besetzte Kundenfahrzeuge.

Der Audi R8 LMS, der seit seinem Debüt im Jahr 2009 schon fast 100 Siege erzielt hat und einer der erfolgreichsten GT3-Sportwagen ist, zählt automatisch zum Kreis der Anwärter auf den Gesamtsieg.

Mit dem Einsatz in Spa-Francrochamps hat Audi Sport die zwei erfolgreichen Teams Phoenix und WRT betraut. Die Mannschaft von Ernst Moser (Phoenix) war von Anfang an in die Entwicklung des Audi R8 LMS eingebunden und hat zuletzt zweimal die GT3-Kategorie beim 24-Stunden-Rennen auf dem NĂĽrburgring gewonnen. Auch in der Siegerliste der 24 Stunden Spa ist die erfahrene Mannschaft aus der Eifel bereits zu finden: 2007 triumphierte Phoenix mit einem GT1-Fahrzeug.

Für das zweite Audi-Werksteam ist Spa ein echtes Heimspiel: WRT ist in Belgien zu Hause und amtierender Champion der belgischen Langstrecken-Serie „Belcar“. WRT-Teammanager Vincent Vosse gewann die 24 Stunden Spa 2002 – damals noch als Fahrer. Mit Pierre Dieudonné arbeitet ein weiterer ehemaliger Spa-Sieger für WRT.

Berechtigter Weise kann sich Audi auch gewissen Chancen für den Gesamtsieg ausrechnen, denn im Fahrerkader sind drei Gewinner des 24-Stunden-Klassikers zu finden: Stéphane Ortelli siegte 2003, Timo Scheider 2005 und Marcel Fässler  2007. Auch Marc Basseng und Bert Longin standen in Spa schon auf dem Podium. Die DTM-Stars Filipe Albuquerque, Mattias Ekström und Mike Rockenfeller komplettieren das hochkarätige Fahreraufgebot bei Audi.

Die 63. Auflage des Langstrecken-Klassikers beginnt bereits am Dienstag (26. Juli) mit der Technischen Abnahme. Am Mittwochnachmittag fahren alle Rennfahrzeuge über öffentliche Straßen in einem Konvoi nach Spa, wo eine große Autogrammstunde mit allen Fahrern stattfindet. Freies Training und Qualifying gehen am Donnerstag über die Bühne. Das Rennen wird am Samstag (30. Juli) um 16 Uhr gestartet. Am Samstagabend findet parallel zum Rennen ein Konzert mit Bob Sinclair („Love Generation“) statt. Für die jüngsten Besucher gibt es ein eigenes Kinderdorf.

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